Disruptive Tech, Wearables

Stanfords exoskelett är redo att användas utanför laboratoriet

Wendy Zhou, Journalist
@uxconnections

Stanford, som utöver att vara en av världens mest kända universitet, har även ett forskningslaboratorium inom mekatronik. Där har forskarna länge arbetat för att ta fram ett välfungerande exoskelett. I ett av deras senaste pressmeddelanden berättar de att de gjort stora framsteg. De menat att deras senaste prototyp äntligen är redo att användas utanför laboratoriet.

Lyckats lösa en stor utmaning 

I deras video berättar Steve Collins, docent i maskinteknik, att en stor utmaning i tidigare versioner har varit att individualisera tekniken till varje användares unika rörelsemönster. Funktionellt behöver exoskelett vara anpassat till varje användares höjd, vikt och gångfart.

För att lyckas med detta har de använt sig av maskininlärning som tränats med data insamlad från volontärer. Volontärerna har använt exoskelettet och gått i olika hastigheter och under olika påhittade scenarion som att försöka skynda sig till bussen eller ta en långsam promenad.

Datan som samlats in från volontärer har tillåtit algoritmen för exoskelett att dra kopplingar mellan olika scenarion och människors energiförbrukning. Detta tillåter exoskelettet att assistera användaren, baserat på behov, varje gång de går. Den nuvarande algoritmen behöver ungefär en timme av användning för att kunna anpassa sig till en ny användare.

Vidare så har forskningsgruppen i tidigare versioner behövt använda dyra redskap i laboratorium för att uppnå resultat. Nu har de dock kommit på ett mycket billigare sätt att göra det på. I den senaste versionen använder de sig istället av billiga bärbara sensorer som är mer applicerbara i verkliga användarsituationer. 

Upplevelsen av att bära exoskelettet

Den stora nyheten i den senaste prototypen är ett exoskelettet är bärbart och fungerar även utan redskap från ett laboratorium. Exoskelettet fungerar som kängor och hjälper användaren att gå baserat på individens unika rörelsemönster. Uppfinningen är designad för att användas i vardagen för att underlätta rörelser och för att hjälpa användare som har svårigheter med att gå.

Ava Lakmazaheri, som brukar exoskelett i ovan video, berättar hur hon upplever att varje steg blir lättare att ta, och att uppfinningen hjälper henne uppåt och framåt för varje steg. Enligt henne tar det ungefär bara 15 minuter innan man blir van och börjar uppleva rörelser med exoskelett som naturliga.

Prototypen har däremot hittills endast testats på friska användare i tjugoårsåldern, vilket inte är den egentligen målgruppen. Det kan visa sig att tester med människor som har faktiskt problem med att gå, såsom äldre, kommer uppleva exoskelettet på annorlunda sätt.

Nästa steg är att testa mer

I nästa stadie av utvecklingen planerar Standford att testa uppfinning på individer ute i samhället som faktiskt behöver den hjälp som exoskelett kan erbjuda. Detta involverar bland annat människor med försvagade muskler eller äldre som exempelvis har svårt att gå upp för trappor eller springa till bussen.

Däremot, i ett större perspektiv kan exoskelett användas i många fler scenarion än så. Exoskelett kan exempelvis användas både inom militären för att utöka soldaters uthållighet och styrka, men även inom alla andra fysiskt krävande yrken för att ge stöd och öka arbetares kapacitet. 

Trots att Stanfords exoskelett nu kan börja testas i en större utsträckning, så är den fortfarande endast i prototypstadiet. Detta innebär att den inte kommer användas kommersiellt eller av en stor skala användare inom den närmaste framtiden. Dock visar deras framgångar på att forskningen är på rätt väg och att det inte kommer dröja alltför länge till.

UX Connections, the UX design agency with UX/UI consultants to help your digital product succeed.

Subscribe to the Blog
Join for the latest tech, design and industry news straight to your inbox.

Our UX team designs customer experiences and digital products that your users will love.

Follow Us

Related articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *